Menu
Rolan robotics
“Robotisering niet meer weg te denken uit het bedrijfsleven”
Bij Rolan Robotics in Zwaag wordt hard gewerkt aan een Coronatestmachine. “Een prachtige opdracht waarbij al onze kennis en kunde wordt bevraagd”, zo vertelt algemeen directeur Mark Helder. “Deze opdracht is uiteraard een direct gevolg van de pandemie. Maar ook voor de komst van COVID-19 zagen steeds meer ondernemers de toegevoegde waarde van robotisering binnen hun bedrijf. Procesautomatisering is niet meer weg te denken uit het bedrijfsleven. Of het nu gaat om een testmachine, een automatische taartensnijder of een volautomatische lasinstallatie.”

Ongeveer de helft van het team werkt momenteel vanuit huis en de rest op kantoor of in de productiehal, maar het werk gaat gewoon door. De service engineers, software programmeurs, elektrotechnici en andere techneuten staan gezamenlijk als Rolan Robotics aan de vooravond van een wereld waarin techniek een steeds grotere rol gaat spelen. Een rol die Mark past als een handschoen. De jonge student Bedrijfskunde die als stagiair bij de HGG-groep binnenkwam en uiteindelijk als algemeen directeur in 2020 het bedrijf verliet, is nog steeds diezelfde gedreven leider waar het enthousiasme vanaf spat.

"Procesautomatisering is niet meer weg te denken uit het bedrijfsleven"

Ingrijpende automatisering 

“Het was voor mij tijd om een nieuwe weg in te slaan. Ik geloof heilig in innoveren en in het kader van ‘practice what you preach’ ben ik de kant van de robotica opgegaan. Een goede keus, ik zit erg op mijn plek bij Rolan Robotics.” De directeur is er van overtuigd dat de pandemie de waarde van robotisering heeft uitvergroot. Hij legt uit dat de bedrijfsvoering in deze tijd vaak kritisch onder de loep wordt genomen. “Zo zie je dat bedrijven die veel in het buitenland produceren nu weer dichter bij huis gaan kijken. Daarbij wordt dan ook gekeken naar het investeren in vergaande technieken waar ingrijpende automatisering een onderdeel van is. En natuurlijk maakt dat de vergrijzing en de schaarste van goede technische mensen er voor zorgt dat veel bedrijven procesautomatisering als een steeds interessantere optie zien.” 
Een robot als collega
Het conceptuele denken, het intensieve contact met de klant in samenwerking met het technische team van Rolan Robotics: het zijn precies die uitdagingen die maken dat Mark iedere dag fluitend naar zijn werk gaat. “Het hele proces uit elkaar trekken, goed onder de loep nemen en dan herinrichten. Dat is wat wij goed kunnen. Door robots arbeidsintensieve, handelingen te laten verrichten, kunnen de kwaliteiten van medewerkers op een andere wijze worden ingezet. Het dagelijks werk wordt fysiek minder belastend en een stuk uitdagender. Iedereen binnen het productieproces wordt feitelijk manager van een gedeelte van dat hele proces, met de robot als waardevolle collega.”

Volledig ontzorgen
Als voorbeeld noemt hij een bedrijf dat een geautomatiseerd lasproces wilde voor flensverbindingen bij flowmeters. “Een beetje een technisch verhaal, maar waar het om gaat is dat de flens - een rand aan balken en buizen – normaal gesproken met de hand wordt gelast. Wij moesten een robot ontwikkelen die het lasproces ging overnemen. Wij zorgen dat het proces wordt ontworpen, gemaakt en ingepast. We ontzorgen volledig. Het lijkt heel makkelijk als ik het zo zeg, maar het gaat om de juiste positie, om de juiste snelheid. Als mens doe je het automatisch, tikkie naar links, stukje naar recht, iets sneller, iets langzamer. Met technische innovaties zoals onder andere laser scanning kunnen we meekijken met het proces en continue bijsturen. Het is altijd weer kicken als het uiteindelijk precies zo wordt als met de klant is afgesproken.”

‌TechValley
Het is een spannend jaar geweest, je hoort het Mark niet ontkennen. En ook het komende jaar staan er tal van uitdagingen voor de deur. “Je mist je verkoopkanalen, er zijn geen beurzen, alles gaat online. Maar dat betekent niet dat we stilstaan, integendeel. Als voorbeeld noemt hij de samenwerking van diverse innovatieve machinebouwers in de regio Holland boven Amsterdam. Bedrijven die staan voor gelijksoortige uitdagingen en vraagstukken in de digitalisatie en robotisering van de productieketens. Door de krachten te bundelen, samen op te trekken en te innoveren onder de noemer TechValley wordt kennis gedeeld. Ontwikkelingsbedrijf NHN is penvoerder van dit project dat mede is gefinancierd door de Europese Unie en het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling en Provincie Noord-Holland.

Connectie met onderwijs
“Het mooie is dat we in alle lagen samenwerken, niet alleen op directieniveau. Er is al zoveel kennis en kunde aanwezig. Ik ben er van overtuigd dat delen groeien is.” Een ander voordeel van samenwerken met TechValley is de verbinding die is gelegd tussen bedrijven en het onderwijs. “Door concrete innovatieve vraagstukken van ons bedrijf neer te leggen bij de technische opleidingen verbind je praktijk en theorie. TechValley biedt hoogwaardige en uitdagende opdrachten bij mooie Noord-Hollandse koploperbedrijven. Het mes snijdt aan twee kanten. Studenten leren van ons en wij van hen. En de scholen kunnen hun onderwijs toespitsen op de praktijk.”

Het is een persoonlijke missie geworden van Mark: het enthousiasmeren van jongeren voor de techniek. Als voorzitter van Tetrix, de grootste techniekopleider op mbo-niveau in de Noordkop, werkt hij mee aan het slaan van een brug tussen het bedrijfsleven en het onderwijs. “Techniek is niet in een donkere hal een beetje prutsen aan een apparaat. Techniek staat voor innovatie, vakkennis en creativiteit. De jeugd heeft de toekomst en de technologie ook!” 
Walter van Geel
Programmamanager‌
Edith Helsdingen
Projectondersteuner
José Laan
Projectleider
Sandra Verweij
Projectleider
Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord
‌Bergerweg 200
‌1817 MN Alkmaar‌
072 519 57 74
info@nhn.nl